软银Pepper机器人正在美国卖啤酒,但其实用性仍然让人有疑虑

2017-02-15 14:05:11

软银 Pepper 机器人正在美国卖啤酒,但其实用性仍然让人有疑虑潮科技

近期,软银的机器人 Pepper 进入美国市场了。在美国的“铁锈带”们还在为工作发愁的时候,这个小东西竟然也来抢工作了。

首批 Pepper 到美国市场开疆拓土,它们找到的第一份工作是,帮酒吧卖啤酒。他们来到了奥克兰国际机场金字塔酒吧(Pyramid Taproom)。在过去 2 周,Pepper 成为了酒吧的接待员、宣传员,为顾客提供啤酒,介绍菜单。

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  金字塔酒吧的 Pepper

其实机场环境很嘈杂,而机器人识别语音存在一定的困难,但这似乎不妨碍 Pepper 本身自带“聚光灯效果”,引起了很多人的注意。

Pepper 有着白色的外壳,身高 4 英尺,虽然不帅气,但是萌萌哒。每当有人想下单,或者想跟它对话的时候,自然会有不少人围观。在短短的 3 小时里,Pepper 就吸引了多达 20 人,他们热情地跟它握手与合照。

此外,Pepper 还找了另一份工作——在旧金山附近的一家商场担任指路员,这些都是软银将 Pepper 推向美国消费者市场的第一步。

其实,早在去年 7 月,Pepper 就第一次走出岛国,登陆台湾市场;10 月,软银宣布将进军中国大陆市场(富士康和阿里巴巴在 2015 年向软银 Pepper 投资 145 亿日元,这也解释了为何软银首先登陆这两地市场)。

目前,中美两国是最大的机器人潜在消费市场,美国很可能时 Pepper 的下一个目标。现在,Pepper 在美国干杂役,有可能是为 Pepper 登陆美国市场作做准备,一来进行技术上的测试,二来进行舆论上的铺垫。

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Pepper 跟路人对话

目前为止,Pepper 的销售业绩都还不错。作为第一个被赋予了情感的机器人,2014 年 Pepper 走出实验室,被首次推向市场。

2015 年 2 月,第一批面向开发者的 300 台 Pepper 开售一分钟后就被抢购一空;6 月,Pepper 正式面向消费者销售,单价为 198000 日元(约 1610 美元),也是在一分钟内被抢光。软银官方曾表示,在此后的 7 个月里,每月发售的 1 千台机器人都在一分钟被抢售一空。

需要指出的是,这些都是小批量的出售,而机器人的新奇性仍旧是 Pepper 的最大卖点。但是,尽管机器人可以因其酷炫的外表和科技感的包装风靡一时,但是想要真正打开市场,实用性还是基础,发烧友会为好奇心买单,但是大众不会,数量庞大的商家也不会。

如果实用性不能落地的话,Pepper 或许又要步本国前辈——本田汽车的 ASIMO 和索尼公司的 QRIO——的后尘,称为又一款中看不中用的机器人。去年 10 月,彭博就曾撰文质疑 Pepper 的前景,认为 Pepper 恐怕会堕为鸡肋。

美国知名科技博客 Mashable 的编辑也曾指出它的弊端所在:

它所完成的动作都是事先编程过的,并不能帮助用户进行折叠衣物和清理餐桌等家务。Pepper 的定位仅仅是陪伴人类,例如开开玩笑、玩玩游戏、讲讲新奇特的事情、帮助用户联系家人和朋友或者在用户烹饪的似乎大声诵读菜谱。

相比之前,现在 Pepper 的实用性好了不少,因为在过去,Pepper 基本就是个花瓶。虽然很多日本商场配备了它,但其主要作用就是为了吸引客人而已,实用性不大。

但最近,日本的回转寿司连锁店「はま寿司」(Hama 寿司)正在尝试让 Pepper 负责招待客人和带路的工作,跟 Pepper 在美国做的事情非常类似。

而软银的工程师也表示,他们正在从 Pepper 最初的部署中吸取经验教训,重新研究机场用户与 Pepper 的互动,并且评估人们对该机器人的预期。

因此,为了避免只是一股风潮,Pepper 的功能——“用正确的信息迅速回答问题”必须进一步提升并扩展。当然,在人工智能浪潮汹涌而起的时代,Pepper 必须提升自己的性能才能在激烈的竞争中脱颖而出。

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来自: 36kr.com

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